"Aventura de Andrés"

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Hello everyone,

My name is Andrés Lerqué and I am from Ecuador, a small country in South America, which has beautiful landscapes and delicious cuisine.

Here, I will tell you about my trip to Colombia and the adventure of participating in Bogotá's Special Event.
I hope you like it.

On March 31st of 2018, there was a TCG Special Event in Bogotá, an event that gave points equal to a Regionals with the difference being that they were run by independent organizers with the help of a store, and that they didn’t give the same prizes as a Regionals. I participated in said event, and at the request of some people, I decided to write a tournament report about what happened!

Before anything, I would like to thank everyone involved with this adventure: God, my family, any friends that I still have in Ecuador's TCG community and my old and new international friends, from Colombia and the United States. But I should make a special mention to Charles Randall who has been the cornerstone of my classification to the 2018 Pokemon World Championships. Thanks to his patience, advice, and moral support, I achieved a long-awaited goal, which took a substantial amount of effort but I obtained it legitimately. For several weeks we were discussing the meta, possible variations of current decks, and the options that were best for my playstyle.

On the other hand, I would like to thank infinitely Jarko Vlasak and his family, for being the best hosts and friends that I could ask for. My stay in Bogotá and my tournament experience would not have been the same without them. Jarko is a Colombian child who lived in Ecuador until January of 2017 who has great potential for strategy games. He participated in Premier Events for Pokemon TCG and VG during the 2016-2017 season. He did very well in both competitive scenes, but his family returned to Colombia and since then they have not participated in any Pokemon Premier Events. He decided to participate in SPE Bogotá and he won first place in the senior division gaining 200 points and putting him 50 points away from qualifying for Worlds!


Now I will talk about my Special Event adventure and my performance during the tournament. It was adventure for everything that was involved; the participation in events following SPE Guayaquil, the planning for the trip, and planning for competing. In reality, it was not until four days before my trip to Bogotá that I bought the ticket and so I was not even sure up until then that I was going. I heard about SPE Bogotá only a few days after the Guayaquil Special Event, which took place on March 3rd 2018 and was organized by TO Raúl Ramírez. Although there were events in Ecuador scheduled for the months of April, May, June, and July, I wanted to qualify as soon as possible, so I looked over the Latin American events and I saw that there was an SPE in La Paz, Bolivia, but it was very soon and the price of the ticket was very expensive. There was a League Cup in Perú, but it was the same situation as La Paz and the number of points was very low compared to what it would have required. Later, the option was there to go to the LAIC or a Mexico SPE, but for the end of April and May the costs of the trips were very high, and I would need that money to attend Worlds! Bogotá was the most viable and convenient option, it would let me see friends again, the cost of the trip was not too high, and the chance of qualifying was high.

As for the tournament itself, I must say that everything in general was good. The venue was large and comfortable enough for the players and parents to move around with no problems, it had good ventilation and also a good view! The tournament was located in a safe area. The organizer, Yoan Sanchéz, hosted us in a very cordial manner. Every player registered and wrote out their decklists. After that, the organizer said a few words of welcome to all the players. There were 3 players from Brazil, 2 from the U.S., 5 from Ecuador, and 24 from Colombia. The timeline of the tournament was what one would hope for. Each round lasted 60 minutes plus three turns with best of three. There were 29 players in the Masters division, there were five rounds of Swiss, and three rounds of single elimination top cut. 

The Tournament


Regarding my performance during Swiss rounds, I should say that I feel jealous to have opponents that were always polite and there were many moments during the rounds where they made jokes and reduced the stress of the game. However, I also had games that I questioned the progress of my opponents throughout the tournament because of the way they shuffled and possibly manipulated cards of both my deck and their own. My record was 3-0-2 (three wins, zero losses, and two ties).

In Round One I faced Zara Saenz with her Dusk Mane Necrozma GX and friends in which I won the match. It was interesting and fun, but it was a little scary because at a League Challenge in Ecuador I faced that deck in the first round and los.

In Round Two I faced Juan Corredor and his Buzzwole GX/Lycanroc GX deck. It was a hard-fought battle.

In Round Three I faced Joel Bogotá and his Golisopod GX/Zoroark GX deck. It was a mirror match with only two cards different between our decks. Joel used three Brigette while I used two and he used one Parallel City while I used two. This was one of the most fun experiences I had since the day I arrived in Bogotá. I went to the TCG store and I met Joel and his friends there and we were able to play for a while. He won the first game and I won the second. We had to tie than because there was no more time to play, but we said we could settle it on the day of the tournament and that’s how it went! We faced each other (I would have liked him to face me after cut) and we had fun but the round went in my favor.

In the fourth round, I had to face Caleb Gedemer. Caleb’s deck had Zoroark GX and Lycanroc GX. The result was that the match was a tie. In this moment, the odds that I would make top eight were high. Several people said that I had already made top eight but I did not want to risk thinking that because I did not have the luxury of losing the fifth round.

In the fifth round I faced a deck that I did not want to play against during the tournament: Sergio Celis’ Gardevoir GX/Talonflame. This was absolutely not a fun match. It was three strenuous games and the result was a draw. With that, I had 11 points and moved onto the Top 8.

In the Top 8 there were some of the most popular decks in the meta: Buzzwole GX/Lycanroc GX and Golisopod GX/Zoroark GX and its variants. Unfortunately, Gardevoir GX/Talonflame also made it and that was what I had to face again in the first round of cut and where the result did not let me continue.

It would have been very satisfying and fruitful to win the SPE, but that was not the goal. Even though it seems mediocre, the goal was to make Top Eight to get 100 CP which is what I needed to get my Worlds invite. Before Bogotá, I had 177 out of 250 CP.

Overall, it was an excellent and comforting experience. I got to get to know Bogotá, try their food, live their culture, get to know their habits, become familiar with their local Pokemon TCG community, see friends again, and achieve the goal of my trip: to earn my invitation to Worlds in Nashville, Tennessee.

That is everything about the Special Event. Soon, I'll write a much shorter report about my Road to Worlds.

Saludos a todos,

El pasado 31 de marzo de 2018 se llevó a cabo un Special Event de Pokémon TCG en Bogotá, el cual da puntos en igual escala que un regional con la diferencia que este es manejado por organizadores independientes y con la ayuda de una tienda y que no da los mismos premios que el regional. Participé en dicho evento y petición de algunas personas, decidí realizar un reporte del evento y lo que este involucró.

Antes que nada, agradezco a todos los involucrados en esta aventura: Dios, mi familia, las amistades de Ecuador que aún conservo en la comunidad y a mis antiguas y nuevas amistades internacionales, tanto de Colombia como de Estados Unidos. Debo hacer mención especial a Charles Randall quien ha sido la piedra angular para mi clasificación al mundial de Pokemon TCG. Gracias a su paciencia y apoyo moral e intelectual logré tan ansiada meta, la cual costó un poco de trabajo lograr pero al final fue obtenida legítimamente. Durante algunas semanas estuvimos conversando de las estrategias vigentes, de las posibles variantes a los decks existentes y sobre la opción que mejor se adaptara a mi estilo de juego.

Por otra parte, debo agradecer infinitamente a Jarko Vlasak y su familia, por ser los mejores hosts y amigos que se puede desear. Mi estadía en Bogotá y la experiencia durante el torneo no hubiese sido lo mismo sin ellos. Jarko es un chico colombiano que residió en Ecuador hasta enero de 2017 que posee un gran potencial para los juegos de estrategia. Participó en eventos premier de TCG y VG de Pokémon durante la temporada 2016 - 2017. Le fue muy bien en ambas escenas competitivas pero su familia regresó a Colombia y desde entonces no había participado en un evento premier de Pokémon. Decidió participar en el SPE de Bogotá y logró obtener el primer lugar de la división senior obteniendo 200 CPs y poniéndolo a 50 puntos de la clasificación al mundial.

Ahora hablaré sobre la aventura del Special Event y mi desempeño durante el torneo. Fue una aventura por todo lo que involucró; la participación en eventos posteriores al SPE de Guayaquil, la planificación del viaje y la estrategia para competir la planificación En realidad, no fue sino hasta 4 días antes del inicio del viaje a Bogotá que compré el pasaje ya que no estaba seguro de ir hasta ese entonces. Me enteré sobre el SPE de Bogotá pocos días antes del SPE de Guayaquil, el cual se llevó a cabo el 3 de Marzo de 2018 y fue organizado por Raúl Ramírez. Pese a que había eventos en Ecuador programados para los meses de abril, mayo, junio y julio, debía asegurar mi clasificación lo antes posible por lo que revisé los eventos de Latinoamérica y vi que había un SPE en La Paz pero era muy pronto y el precio del pasaje muy costoso, había un Cup en Perú pero era la misma situación que La Paz y la cantidad de puntos era muy baja versus la inversión que se requería. Luego existía la opción del International Challenge de LATAM y el SPE de Mexico y pero son a finales de Abril y mayo y los costos de viaje eran muy elevados, lo que pondría en jaque el presupuesto para viajar al Mundial. Bogotá era la opción más viable y conveniente ya que me reencontraría con amigos, el presupuesto necesario no era alto y las posibilidades de clasificar eran altas.

En cuanto al torneo en sí, debo decir que en general todo estuvo bien. El venue era amplio y cómodo para que los jugadores y acompañantes puedan transitar con facilidad, tenía buena ventilación y adicionalmente, buena vista. Estaba ubicado en una zona segura. El organizador, Yoan Sanchéz, nos recibió de manera muy cordial. Cada jugador se registró y luego se procedió a hacer la lista de deck. Posterior a eso, el organizador dio unas palabras de bienvenida a todos los jugadores, entre los que hubo 3 jugadores de Brasil, 2 de Estados Unidos, 5 de Ecuador y 24 de Colombia. El cronograma del torneo se siguió como se esperaba. Cada ronda duró 60 minutos y se jugó al mejor de 3 juegos por ronda. Dado que hubo 29 jugadores en la división Master, se realizaron 5 rondas de pareo suizo y 3 de top cut con eliminación directa.

En cuanto a mi desempeño durante las rondas de pareo suizo, debo decir que me siento orgulloso de haber tenido los oponentes que tuve ya que en todo momento fueron muy corteses y hubo momentos durante las partidas en los que se pudo bromear y reducir el stress de la partida. Aunque también tuve partidas que me hicieron cuestionar el avance de mi oponente durante el torneo debido a la forma de barajar y la manipulación de las cartas y la baraja tanto suya como la mía. Mi record fue 3 -0 -2 (3 victorias, 0 derrotas y 2 empates). En la Ronda 1 me enfrenté a Zara Saenz con su deck Duskmane Necrozma GX and Friends donde gané el match. Fue interesante y divertido pero estaba un poco temeroso porque en un league challenge en Ecuador me enfrenté a esa baraja en la primera ronda y perdí. En la Ronda 2 me enfrenté Juan Corredor y su baraja Buzzwole GX / Lycanroc GX. Joel fue un buen oponente. Fue una batalla reñida. En la ronda 3 me entrente a Joel Bogotá y su baraja Golisopod GX / Zoroark GX. Fue un mirror match con la variante de 2 cartas. Joel utilizó 3 brigette mientras que yo utilicé 2 y el usó 1 parallel city mientras que yo 2. Este fue uno de los encuentros que más disfruté ya que el día que llegué a Bogotá, fui a la tienda de TCG y ahí conocí a Joel y sus amigos y pudimos jugar un rato. El me ganó la primera partida y yo gané la segunda. Ya quedamos empate y no había más tiempo para jugar, dijimos que el día del torneo lo definiriamos y así fue. Nos enfrentamos (hubiese querido que sea después del corte) y nos divertimos pero la partida se definió a mi favor. En la 4ta Ronda me tuve que enfrentar a Caleb Gedemer. La baraja de Caleb tenía a Zoroark GX y Lycanroc GX. El resultado de nuestro match quedo empate. En ese momento mis probabilidades para pasar al top 8 aumentaron. Algunos me decían que ya había entrado al top pero yo no quería correr el riesgo por lo que no podía darme el lujo de perder la 5ta ronda. En la 5ta ronda me enfrente a la baraja que no quería toparme en torneo, Gardevoir GX / Talonflame de Sergio Celis. Fue un match que no disfrute en lo absoluto. Fueron 3 games extenuantes y el resultado fue empate. Con eso tenía 11 puntos y pasé al top 8.

En el top 8 se vieron los decks más populares del meta, Buzzwole GX /Lycanroc GX , Golisopod GX / Zoroark GX y sus variantes. Desafortunadamente, también pasó Gardevoir GX / Talonflame al cual me tuve que enfrentar nuevamente en la primera ronda de single eliminations y donde el resultado no fue favorable para mi impidiéndome seguir avanzando.

Hubiese sido muy interesante y más fructífero ganar el SPE, pero en realidad esa no era la meta. Aunque parezca mediocre, el objetivo era estar entre los 8 mejores del torneo porque así obtenía 100 puntos de campeonato que eran mas que suficientes para poder clasificar al mundial de Pokemon TCG pues antes de el SPE de Bogota ya tenia 177 de 250 CPs.

En realidad fue una excelente y reconfortante experiencia. Pude conocer parte de Bogotá, probar su gastronomía, vivir la cultura y conocer costumbres, conocer la comunidad ser Pokemon TCG local, reencontrarme con amigos y lograr el objetivo principal de mi viaje, la clasificación para Nashville, Tennesse.

Eso es todo sobre el special event.



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